廃村に行く

長野県の山奥の廃村に3泊4日滞在した。 その廃村は大平宿という場所で、山奥の小さな無人の集落だが、南信州観光公社という会社が管理をしていて、いまでも宿泊することができる。 当初は1人で行くつもりだったが、団体での申し込みが必須条件なので、友人を誘ってみた。 「廃村に行こう」と行っても、なかなか一緒に来てくれる人はいないと思っていたのが、意外なことに声をかけた人全員(計5人)が来てくれた。 今回は築300年程の古民家に泊まった。 大平宿はとても山奥なので、携帯の電波も届かず、電話ができない。当然インターネットは使えない。ガスが通っていない。寝具はないので、寝袋持参。夜は東京の気温と比べると15度くらい寒い。暖房はない。(囲炉裏が暖房替わり)環境保全のため、シャンプー・石鹸・洗剤は使用不可。市街地までは、車で50分くらいかかる。蛾やクモやコウロギがうようよいる。 今回のメンバーのほとんどがアウトドア経験がないうえに、2人女性がいる。「帰りたい」の一言が出ないか不安だった。 加えて、僕はお腹を壊したり、鉈で手を切ってしまったり、また車のタイヤがパンクしたり、トラブルに見舞われた。それでも、たき火が楽しく、いつもは飲まない焼酎のお湯割りがとても美味しく、星空は今までに見たことのない美しさだった。 手を切ってしまったときは、荷物運びや食器洗いや調理をすべて友人がやってくれた。夜遅くまでたき火を囲みながらダラダラお酒を飲み、僕にとってはかけがえのない時間だった。このメンバーで来られて本当に…

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